La hija del hereje: religión, miedo y los juicios de brujas de Salem

The Heretic’s Daughter es la primera novela de la autora Kathleen Kent, y es un debut sorprendente. Tiene lugar en Salem, Massachusetts y sus alrededores durante la década de 1690, antes y durante los infames juicios de brujas de Salem. La madre del narrador, Martha Carrier, se basa en la mujer real del mismo nombre, que fue una de las primeras mujeres en ser juzgada y ahorcada en los juicios. La Sra. Kent es descendiente de la décima generación de Martha Carrier.

La Sra. Kent ha investigado y hace un hermoso trabajo al representar las duras realidades de la vida durante este tiempo. Si bien los colonos puritanos iniciales habían venido a esta tierra para escapar de la persecución y esperaban fundar una nueva comunidad religiosa, fueron asediados por plagas, malas cosechas y ataques de tribus indígenas. La tasa de mortalidad infantil era tan alta, se nos dice en las primeras páginas, «que algunas familias no nombraban a sus hijos hasta que tenían más de doce meses y tenían más probabilidades de vivir. Y en muchos hogares, si moría un bebé, ese mismo bebé el nombre se pasaría al próximo nacido. Y al siguiente si ese bebé también moría «.

Esto es de la narradora de la novela, Sarah Carrier, la hija de Martha Carrier. Si Sarah a veces parece distante e insensible cuando describe eventos horribles, no es de extrañar, según el clima en el que se crió. De hecho, la voz y la actitud de Sarah al principio me desanimaron, lo que hizo que fuera difícil relacionarse con ella o sentirla. Pero a medida que avanza la novela, su voz se convierte en una de las mayores fortalezas del libro, porque proporciona un gran contraste con nuestros tiempos cargados de emociones y alimentados por Oprah. Sarah nos ayuda a ver lo que una existencia dura y difícil le hace a las personas y, a medida que madura, al ver el juicio de su madre y sobrevivir a su propio encarcelamiento, su crecimiento y su nueva sabiduría son mucho más evidentes.

Cuando comienza la novela, Sarah y su familia se dirigen a vivir con su abuela y, sin que ellos lo sepan, están trayendo la viruela a su nueva comunidad. Este hecho, junto con la naturaleza obstinada y franca de Martha Carrier, finalmente llevará a la familia a convertirse en un objetivo cuando comiencen las terribles acusaciones. Esas acusaciones, tal como se presentan en La hija del hereje, gana tracción en la comunidad debido a la combinación letal de miedo y religión basada en la condenación. La comunidad, que enfrenta tantos desafíos a su existencia, no puede comprender por qué Dios los está atacando con tanta ira. Seguramente debe haber alguna ofensa, algún pecado, por el cual están siendo castigados. En su desesperación, buscan a los ‘pecadores’ entre ellos, literalmente demonizando a sus propios vecinos por la menor de las ofensas. Buscan ser el chivo expiatorio y purgar, como tantos han hecho en nombre de la religión a lo largo de la historia.

A partir de ahí, la parálisis del miedo toma el control, con cada nueva carga silenciando a más personas dentro de la comunidad, todos buscando proteger sus propias vidas y familias. Los niños de hasta cuatro años son detenidos; dado que el ‘diablo’ está detrás de todo y puede apoderarse de la mente de cualquiera, nadie es considerado inocente. Muy por el contrario, durante los juicios los acusados ​​son definitivamente considerados culpables hasta que se demuestre su inocencia. Y su inocencia está en manos nada menos que de varias adolescentes histéricas (te dejaré leer el libro para aprender más sobre esto).

Uno de los aspectos más conmovedores del libro es cómo Martha logra que Sarah se salve, ayudando a Sarah a darse cuenta de que detrás del exterior severo de su madre se encuentra el mayor de los amores maternos. Si bien Sarah al principio desprecia la personalidad difícil de su madre, deseando simplemente capitular ante los demás, se da cuenta de que la aparente obstinación de su madre en realidad nace de una tremenda fe y sabiduría. Esto es exactamente lo contrario de lo que enseñan los ancianos de su comunidad: que la estricta obediencia es el fundamento de la fe. Como observa Sarah, esa obediencia, junto con el miedo, es lo que permite que la locura continúe por tanto tiempo.

Y entonces La hija del hereje funciona en al menos tres niveles. Primero, como una apasionante novela histórica que describe magistralmente un determinado escenario y período de tiempo. En segundo lugar, como una historia personal de una madre y una hija adolescente que luchan por entenderse. Y tercero, como una advertencia sobre cómo se puede torcer la religión cuando una sociedad está gobernada por el miedo.

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